Réquiem por las estrellas lejanas

A los que nos apasiona el cosmos nos gusta recordar cada vez que podemos que la astronomía es una verdadera máquina del tiempo, porque cuando miramos al firmamento, estamos viendo al pasado. La razón es que toda esa luz que nos llega de diferentes cuerpos celestes ha tenido que viajar desde ellos hasta llegar a…

La música de las estrellas

El interior de nuestro planeta es cómo una gigantesca caja de resonancia, que posibilita la propagación de ondas. Esto ha permitido a los sismólogos estudiar las perturbaciones generadas por fenómenos naturales, como los terremotos, en cualquier punto de la Tierra, las denominadas ondas sísmicas.  Una perturbación en el interior terrestre cambia la presión y hace…

El Sol, una esfera casi perfecta

Conocer el tamaño de los cuerpos celestes ha representado un constante desafío para la humanidad desde tiempos inmemoriales. Entre otros, establecer el diámetro del Sol ocupaba un lugar destacado entre las indagaciones de los más curiosos exploradores de la naturaleza en la antigüedad.  En Grecia, Aristarco de Samos en el siglo III a.C., utilizó un…

Contanto y catalogando estrellas

Imaginemos a los primeros seres humanos que miraban noche tras noche el cielo nocturno, identificando aquellos pequeños puntos luminosos sobre sus cabezas. Su conocimiento del firmamento se fundamentaba en la observación sistemática de tales objetos, de sus posiciones, movimientos y brillos. Los catálogos estelares, que de hecho representaron los primeros catálogos hechos por la humanidad,…

La estrella que nos enseñó la importancia de tener un norte

La popular expresión “tener un norte” es sinónimo de saber a dónde ir, y suele relacionarse con los planes que tenemos y las acciones que nos llevan a cumplirlos. Aunque en la actualidad se use como una frase hecha, sin una asociación real con la localización geográfica del punto cardinal norte, hubo una época en…

Matusalén ¿Una estrella más vieja que el propio universo?

A casi 200 años luz de la Tierra, lo que significa a la vuelta de la esquina en escalas cósmicas, se encuentra un singular objeto. Se trata de una estrella cuatro veces más brillante que nuestro Sol, y 1.5 veces más grande.  Lo primero que llamó la atención del astro, denominado HD140283, es que ya…

Las estrellas que se deshacen frente a nuestros telescopios

Cientos de destellos brillantes se revelan como diminutos soles adornando las noches despejadas, y aunque, a primera vista, todas parezcan similares, las estrellas se presentan en tipos muy diversos. Color, temperatura, abundancia de elementos químicos y edad, son algunas de las características que pueden variar de una estrella a otra.  Dentro de esta miscelánea de…

Pasta nuclear, el material más duro del universo

  La pasta es sin duda uno de los alimentos más versátiles que comemos, una razón más para encontrarla en innumerables cocinas alrededor del mundo. La expresión “al dente”, adoptada del italiano, describe la forma ideal de cocción de la pasta y caracteriza su firmeza, que debe mantener un poco de su dureza interna. Una…

¿Pudo la estrella de Belén ser un evento astronómico ?

  Cuando se aproxima la navidad, la famosa estrella de Belén vuelve a estar en boca de muchos. Algunos lo relacionan con un cometa, hecho que trae a la memoria la observación del famoso cometa Halley, que cada 76 años regresa al interior del sistema solar. Justamente la última visita del Halley a finales del…

El universo violento

A nuestro alrededor abundan claras evidencias del poder de la naturaleza. Fenómenos tales como tormentas eléctricas, huracanes, erupciones volcánicas, y terremotos son algunos ejemplos de liberación de grandes cantidades de energía.  Aunque nos estremecen y causan pérdidas humanas y materiales, todos estos acontecimientos son esenciales para la evolución de nuestro planeta, y sin ellos el…