La batalla espacial que puso al mundo a jugar

Durante una extenuante sesión de trabajo a comienzos de la década de 1960, el científico y programador Stephen Russell, Slug para los amigos, encuentra una novedosa manera de entretenerse. Para entonces Russell trabajaba en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) programando el minicomputador PDP-1, que recientemente había adquirido la institución y que utilizaba cinta de…

Lunita consentida

Cuenta la leyenda que Artemis, hija de Zeus en la mitología griega, se aparecía en las noches con luna, y las plantas y animales danzaban en su honor. No por nada ella, diosa de la caza y la naturaleza, era una de las deidades más veneradas. Su arco se convertiría en un símbolo de la…

Acción fantasmagórica a distancia

Los viajes entre la islas de Tenerife y La Palma son rutinarios. Barcos y aviones transportan a propios y extraños entre las dos islas separadas 143 kilómetros, y que hacen parte del archipiélago de las Canarias en España.  En esas dos islas se encuentra el Observatorio Norte Europeo, un conjunto de instrumentación astronómica formado por…

¿Qué es una llamarada solar?

En los próximos años, escuchar hablar de llamaradas solares puede ser el pan de cada día. Posiblemente muchos entren en pánico al recibir noticias sobre los efectos catastróficos de un intenso estornudo de nuestra estrella. Recuerdo que hace ya una década, con la supuesta profecía Maya del fin del mundo, algunos vaticinaban una llamarada o…

La banda sonora de la ciencia

Desde tiempos inmemoriales, la música ha sido capaz de despertarnos diversas sensaciones, estimulando nuestro cerebro para lograr relajarnos o llevarnos a la desesperación. Muchos coinciden en que la música es posiblemente una de las artes más enigmáticas, justamente porque es un dardo lanzado a las emociones más intimas.  La ciencia profundiza en algunos aspectos sonoros,…

La curiosidad no mató al gato

Cuando nos dicen que la curiosidad mató al gato, entendemos que nos advierten sobre los peligros que tiene el ser curiosos, y de alguna manera nos imponen una barrera para dejar de indagar sobre lo que nos mueve. Si la ciencia se guiará por la famosa expresión habría sin duda fracasado. Dedicarse a la ciencia…

Cazando mariposas en el Sol

Habían pasado 24 años desde que le fuera denegada a la astrónoma y matemática Annie Russell su nominación para vincularse a la sociedad astronómica más importante de su tiempo, cuando finalmente es aceptada en la Real Sociedad Astronómica. La prestigiosa institución, con sede en Londres, fue fundada en 1820, pero solo hasta 1916 daba espacio a…

Viaje a los orígenes

El trasegar de los seres humanos a lo largo de la historia ha estado acompañado de un sinnúmero de preguntas y respuestas, con muchas más de las primeras. La ciencia ha sido la mejor aliada para llegar a algunas de las respuestas en torno a la naturaleza y de los procesos que en ella ocurren,…

Un cangrejo en el cielo

Un nuevo visitante celeste sorprendía a los habitantes de varias regiones del planeta el 5 de julio del año 1054. El destello luminoso no paso inadvertido, especialmente para los astrónomos de Asía oriental, reconocidos por tener gran experiencia indagando sobre cada pedazo de cielo. Nunca antes habían observado una luz brillante que le hiciera compañía…

El meteorito más grande del mundo

Cada año, el último día del mes de junio, se celebra el día internacional de los asteroides, coincidienco con la fecha en que se conmemora el impacto en 1908 de un meteorito en la meseta de Siberia, cerca al río Tunguska, que afectó un área de más de 2000 kilómetros cuadrados, derribando alrededor de 80…