El reloj del apocalipsis

La convulsa situación geopolítica entre Rusia y Ucrania vivida en la última década, entro hace pocas semanas en un nivel que puso en alerta al mundo entero, con acciones bélicas que amenazan la seguridad y la paz mundial, poniendo a tambalear una vez más las manecillas del reloj del apocalipsis.  Los conflictos entre naciones, especialmente…

 La chispa de la comunicación

Compartir información nos ha permitido sobrevivir como especie desde tiempos inmemoriales. Durante miles de años esa comunicación estaba restringida a nuestro entorno más cercano, y los mensajes que mas lejos llegaban eran transmitidos a través de señales de humo, que se usaron para avisar, por ejemplo, sobre posibles ataques enemigos a lo largo de la…

La lista de compras de Galileo

Un rutinario viaje de escasos 37 kilómetros fue determinante para transformar nuestra visión del cosmos. Sucedió en el invierno de 1609,  cuando un profesor de matemáticas de 44 años se desplazaba entre las ciudades italianas de Padua y Venecia. Se trataba, nada más y nada menos, que del padre de la ciencia moderna, como se…

 Un halo de misterio y de materia 

Al morir Fritz Zwicky, el 8 de febrero de 1974, habíamos perdido a un científico poco convencional, con ideas extravagantes pero a la vez innovadoras. Ideas como aquella en la que proponía cambiar la órbita de algunos planetas del sistema solar para conseguir meterlos en la llamada zona de habitabilidad alrededor del Sol, de forma…

El sucesor del telescopio James Webb

Mientras muchos científicos trabajan arduamente para hacer el seguimiento a los procesos de calibración del nuevo telescopio espacial James Webb (JWST), de manera que todos sus sofisticados instrumentos puedan estar en plena forma para comenzar dentro de seis meses a realizar las observaciones científicas para las cuales fueron construidos, otros investigadores ya trabajan en el…

La ecuación del tiempo

Hay muchas formas del medir el paso del tiempo. Los periodos de luz y oscuridad relacionados con la presencia y ausencia del Sol en el cielo, han sido usados históricamente para registrar el transcurrir de los días, en un ciclo que está gobernado por la rotación del planeta Tierra. No es por tanto sorprendente que…

 La fascinación de Virginia Woolf por la astronomía

Si nos mencionan a Adeline Virginia Stephen, probablemente nos cueste identificar de quien se trata, pero si se refieren a ella como Virginia Woolf, entonces reconoceremos a la escritora británica considerada como una de las figuras más relevantes de la renovación creativa en del siglo XX — denominada modernismo — que se caracterizó por la…

En un lugar muy muy lejano … del Sistema Solar

Si algo podemos achacarle a la astronomía de manera inminente, es el hecho de haber cambiado nuestra percepción de las distancias, y en particular de lo que significa lejos. La palabra “lejos” da cuenta de un lugar situado a gran distancia de otro que se toma como referencia, y para la astronomía la Tierra es…

La ciencia que asciende en globo

Uno de los viajes que tengo pendiente, es el aventurarme en una travesía en globo. Un buen momento sería coincidiendo con la celebración del día del acenso en globo, que conmemora el vuelo del inventor francés Jean Pierre Blanchard, ocurrido el 9 de enero de 1793, ante la mirada atónita de los habitantes de la…

Cuando la Tierra viaja a máxima velocidad

En alguna ocasión habrás escuchado comparar a la Tierra con una gigantesca nave espacial que va viajando por el universo con casi 8.000 millones de tripulantes a bordo. No deja de ser más que algo alegórico, aunque en cualquier caso sería una nave muy particular porque, además de dar vueltas sobre sí misma (rotación terrestre), se mueve…