El Sol, una esfera casi perfecta

Conocer el tamaño de los cuerpos celestes ha representado un constante desafío para la humanidad desde tiempos inmemoriales. Entre otros, establecer el diámetro del Sol ocupaba un lugar destacado entre las indagaciones de los más curiosos exploradores de la naturaleza en la antigüedad.  En Grecia, Aristarco de Samos en el siglo III a.C., utilizó un…

Vacío o no vacío, he ahí la cuestión

Para muchos un concepto filosófico, para otros algo que se relaciona con propiedades físicas, lo cierto es que el vacío es un término ambiguo que desde la antigüedad ha suscitado variadas discusiones. Aristóteles es uno de los que aporta argumentos en contra del vacío, refiriéndose a este como un concepto inconsistente. Durante el renacimiento se…

¿Cómo empezamos a medir intervalos de tiempo más y más cortos?

Aunque para muchas personas un segundo puede significar una pequeña cantidad de tiempo que parece diluirse apresuradamente en sus vidas, otros dependen de este tiempo para ganar una competición deportiva, para nuestro planeta representa avanzar casi 30 kilómetros en su órbita alrededor del Sol, y para un rayo de luz el recorrer casi la distancia…

Pasta nuclear, el material más duro del universo

  La pasta es sin duda uno de los alimentos más versátiles que comemos, una razón más para encontrarla en innumerables cocinas alrededor del mundo. La expresión “al dente”, adoptada del italiano, describe la forma ideal de cocción de la pasta y caracteriza su firmeza, que debe mantener un poco de su dureza interna. Una…

El invento que le cambió la vida a Newton

Cuando nos aproximábamos a los últimos días del año, muchos apasionados por la ciencia recordaron el legado de uno de los más grandes científicos de la historia. El gran Isaac Newton nació el 25 de diciembre del año 1642 en Inglaterra, y dos décadas más tarde ya profundizaba sobre el trabajo de importantes personajes como…

Viralizar la ciencia

  Cada día estamos rodeados de más y más información, y esta representa una forma de poder, por lo que ella significa a la hora de estar preparados para tomar las decisiones más acertadas, no solo a nivel personal o familiar sino también a nivel colectivo, en una comunidad, una organización, o incluso globalmente para…

El desafío de medir la velocidad de la luz

Durante muchísimo tiempo se pensó que la luz viajaba a una velocidad infinitamente rápida. Grandes mentes de la humanidad intentaron realizar experimentos para obtener el valor de la velocidad de la luz, que se establece hoy en día como una de las cantidades físicas claves para el entendimiento del universo. Galileo no tuvo éxito cuando…

Una brevísima historia sobre Hawking

En el 2001 me aseguré de conseguir un ejemplar de lujo del libro «El universo en una cáscara de nuez». Esta lectura me acompañó hasta Cambridge (Inglaterra), donde participaba en un congreso de astrofísica, y allí fue la primera vez que lo vi. Para ese entonces, Stephen Hawking ya era un personaje casi místico, y…

Humphry Davy y el gas de la risa

  Estamos en una de las épocas del año con más dolores de cabeza.  La causa son los excesos en el consumo de alcohol, que conllevan a la veisalgia, comúnmente conocida como guayabo o resaca. Los desagradables síntomas se sufren desde hace mucho tiempo, pues el consumo de alcohol habría comenzado cuando el ser humano…

El misterio del arcoíris

La naturaleza nos sorprende con fenómenos sensacionales. Así sucede con uno que todos hemos apreciado, y que el gran escritor Mario Benedetti utilizara para nombrar su poema, el Arcoíris. Durante miles de años, la contemplación de majestuosos arcos de colores en el cielo, una verdadera obra de arte de la naturaleza, fue incorporada a leyendas…