El meteorito más grande del mundo

Cada año, el último día del mes de junio, se celebra el día internacional de los asteroides, coincidienco con la fecha en que se conmemora el impacto en 1908 de un meteorito en la meseta de Siberia, cerca al río Tunguska, que afectó un área de más de 2000 kilómetros cuadrados, derribando alrededor de 80…

El rayo del Catatumbo

El recorrido que hiciera Alexander von Humdoldt a finales del siglo XVIII por el territorio suramericano sería algo que jamás olvidaría en su longeva existencia. Exuberantes ríos y montañas, una singular riqueza botánica, y múltiples fenómenos naturales llamaron la atención del explorador prusiano, quien tenía entre sus planes “conocer los fenómenos físicos que presenta la…

La ciencia que asciende en globo

Uno de los viajes que tengo pendiente, es el aventurarme en una travesía en globo. Un buen momento sería coincidiendo con la celebración del día del acenso en globo, que conmemora el vuelo del inventor francés Jean Pierre Blanchard, ocurrido el 9 de enero de 1793, ante la mirada atónita de los habitantes de la…

Winston Churchill y la vida extraterrestre

Mientras Gran Bretaña entraba en la Segunda Guerra Mundial declarando dl conflicto con Alemania, Winston Churchill era nombrado primer lord del almirantazgo, ingresando al gabinete de guerra británico. La situación no tendría nada de extraordinario si no fuera porque por aquel verano de 1939 Churchill sacaba tiempo para sentarse a escribir rigurosamente un ensayo sobre…

La música de las estrellas

El interior de nuestro planeta es cómo una gigantesca caja de resonancia, que posibilita la propagación de ondas. Esto ha permitido a los sismólogos estudiar las perturbaciones generadas por fenómenos naturales, como los terremotos, en cualquier punto de la Tierra, las denominadas ondas sísmicas.  Una perturbación en el interior terrestre cambia la presión y hace…

De los volcanes terrestres, a los que están fuera de este mundo

Los volcanes que se encuentran en erupción en estos momentos en varios lugares de la Tierra, nos recuerdan la intensa actividad interna de nuestro planeta y su poder para cambiar las condiciones del mismo. Una de las erupciones más feroces del volcán Krakatoa, en Indonesia, ocurrida en 1883, liberó una cantidad de energía equivalente a…

Falta un pedazo de cielo

El distanciamiento nos mantiene seguros. Me refiero aquí a los cerca de 150 millones de kilómetros que nos separan del Sol, lo que permite que la cantidad de radiación proveniente de la estrella no sea peligrosa para el sostenimiento de la vida, incluyendo la de nuestros congéneres humanos.  Además de que la Tierra siempre “mantenga…

El día sin sombra

Sin sombras, los espacios no se pueden experimentar en su totalidad, suelen resaltar los que trabajan en arquitectura. La sombra influye en nuestra experiencia perceptiva y emocional de tales espacios, pero también revela su tridimensionalidad y nos hace percibir texturas. Por ello, es mucho mejor mirar los detalles de la Luna cuando se encuentra parcialmente…

Lluvia de diamantes

Siendo una de las joyas mas preciadas del mundo, a quien no le gustaría salir a la calle a disfrutar de una buena lluvia de diamantes. Sin embargo, para que un fenómeno como este ocurriera de forma natural, las condiciones resultarían tan extremas, que nuestra vida seria insostenible; en particular porque la presión de la…

La espada espacial

Aventura que se respete, al menos en la ciencia ficción y en las historias de fantasia, cuenta con escenas de acción acompañadas de heroes y villanos, al lado de armas épicas. Cómo olvidar la espada láser de Luke Skywalker en la Guerra de las Galaxias, o la espada aguja de Arya Stark en Juego de…