El Halloween y su relación con el cielo

Esta festividad es una fecha interestacional, pues se da a mitad de un equinoccio y un solsticio. Mientras hoy una parte del mundo se prepara para Halloween, hace 25 siglos en las islas británicas los pueblos celtas se alistaban para comenzar el año nuevo y para pasar de un periodo de luz a uno de…

Meteoritos y otras amenazas extraterrestres para nuestro planeta

La mañana del 30 de junio de 1908 no fue una más para los antiguos tunguses, etnia de origen mongol, que habitó el norte de Siberia. Muy temprano, y en cercanías del río Tunguska Pedregoso, se disponían a hacer sus labores de pastoreo de renos cuando vieron una bola de fuego que se movía velozmente…

Cazadores de supernovas, a la espera de una explosión estelar

Se estima que en una galaxia como la nuestra pueden ocurrir unas tres supernovas cada siglo Imaginemos salir a contemplar el cielo nocturno y encontrar un deslumbrante destello de luz, que ilumina la noche como si fuera una luna llena. Algo similar registraron los astrónomos chinos en el año 1006, al igual que en Japón,…

Así fue el inicio de la obsesión marciana para la humanidad

Tras indicios de agua líquida en Marte, el panorama se abre a nuevas posibilidades de exploración. Una noche de 1877, Giovanni Schiaparelli, un destacado senador de la sociedad italiana y curioso observador del cielo, se preparaba para apuntar hacia Marte un moderno telescopio instalado en Milán (Italia), aprovechando que nuestro vecino planetario se encontraría a…